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财经观察:南非商业活动逐渐恢复正常 疫情导致经济影响尚难消解

新华社记者荆晶

新华社约翰内斯堡6月5日电 南非日前进一步放松因新冠疫情而采取的“封城”措施以挽救经济,商业活动逐渐恢复正常。但经济学家认为,疫情以及“封城”对经济带来的影响可能要花费很长时间才能缓解。

南非政府从3月26日开始在全国范围内实施最严格的五级“封城”措施,以减缓病毒扩散。“封城”期间,社会活动几乎全面停止,南非经济也因此受到严重打击。

尽管疫情仍在持续发酵,南非政府依然分阶段逐步放松了管控措施。自本月1日起,八成商业活动恢复正常,预计有800万人重返工作岗位。

南非财政部说,受疫情以及“封城”影响,南非今年预计将有69万到179万人失业。这一数字较4月公布的预估数字明显减少。此前南非官方数据显示,今年将有300万到700万人失业。

南非央行预测,南非国内生产总值(GDP)今年将萎缩7%,是自2009年以来首次萎缩。南非商业联合会预计,今年南非经济将下滑8.8%到16.1%。

早在疫情暴发以前,南非经济就已经陷入技术性衰退。疫情暴发后,南非央行连续三次降息,将基准利率下调250个基点至3.75%。财政政策方面,南非政府推出了总额5000亿兰特(1美元约合17兰特)的社会救助与经济支持计划,帮助企业和民众渡过难关。

统计数据显示,截至本月初,南非共有650万人申请了失业救助金,政府共为因疫情而暂时失业者支付了158亿兰特。

南非总统西里尔·拉马福萨日前表示,政府将连续6个月支付救助金,但那以后需要找到新方法来刺激经济发展,政府的经济政策重心将从“援助”转向“复兴”。

他说,未来一段时间南非都要在与新冠病毒共存的情况下寻求经济发展,新发展方向包括加强农产品和医疗保健用品等的本地化生产、发展绿色经济、大力发展基础设施建设等。

南非执政党非洲人国民大会(非国大)建议,利用养老基金和中央银行为基础设施支出提供融资,以推动经济增长。南非商业联合会认为,要想挽救经济必须进行结构性改革,并利用有限资金,投资真正能带来社会与经济收益的项目。

南非知名投资公司埃菲西恩特集团首席经济学家戴维·鲁特接受新华社记者采访时表示,南非可能会长时间保持经济衰退状态,对一些民众来说,未来生活可能更加困难,政府应该保持经济政策的连续性。